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21 de março: Dia Internacional em Combate à Discriminação Racial

Hoje, 21 de março, é o Dia Internacional em Luta pela Eliminação da Discriminação Racial, estabelecido pela Organização das Nações Unidas (ONU).

A data foi instituída em memória ao Massacre de Shaperville, na cidade de Joanesburgo, capital da África do Sul, no ano de 1960. No dia 21 de março daquele ano, 20 mil negros protestavam contra a lei do passe, que os obrigava a portar cartões de identificação, especificando os locais por onde eles podiam circular.

Eles também participavam de um ato público contra o Apartheid, que considerava as organizações negras sul-africanas ilegais e subversivas e tinha como base separação e extermínio físico, moral, mental e cultural contra os negros, com perseguição, prisão e tortura das lideranças negras.

No bairro de Shaperville, os manifestantes se depararam com tropas do exército. Mesmo sendo uma manifestação pacífica, o exército atirou sobre a multidão, matando 69 pessoas e ferindo outras 186.

A partir desta situação, a Organização das Nações Unidas criou uma declaração para eliminar todas as formas de discriminação racial.

No artigo I do documento, a ONU apontou que "Discriminação Racial significa qualquer distinção, exclusão, restrição ou preferência baseada na raça, cor, ascendência, origem étnica ou nacional com a finalidade ou o efeito de impedir ou dificultar o reconhecimento e exercício, em bases de igualdade, aos direitos humanos e liberdades fundamentais nos campos político, econômico, social, cultural ou qualquer outra área da vida pública".

E o assunto faz parte do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento – PNUD, que visa conseguir romper o preconceito racial, mudando a mentalidade forjada dos povos durante quase cinco séculos de discriminação.